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Neurostimulatorimplantate und Migräne

Jeder achte Mensch leidet an Migränekopfschmerzen. Derzeit ist keine Behandlung verfügbar, um den Zustand zu beseitigen. Ärzte helfen den Patienten lediglich bei der Behandlung der Symptome. Es wird eine neue Behandlung getestet, die bei Migränepatienten möglicherweise mehr Schmerzlinderung bietet als jede andere bisherige Methode.

Im September 2006 tauchten Berichte über einen chirurgischen Eingriff auf, der Migränepatienten helfen könnte. Dr. Sandeep Amin, Anästhesist am Rush University Medical Center in Chicago, Illinois, leistet Pionierarbeit für eine radikal neue Behandlung.

Dr. Amin untersucht das Potenzial einer Behandlung, die er als „Stimulation des N. occipitalis“ bezeichnet. Die Behandlung erfordert die Implantation eines kleinen Neurostimulators in den Hals. Dieses Gerät sendet elektrische Impulse an Nerven unter der Haut an der Basis des Kopfes im Nacken.

Das Gerät, das Dr. Amins landesweite Doppelblindstudie verwendet, ist der Boston Scientific Precision Neurostimulator. Der Precision-Neurostimulator ist der kleinste wiederaufladbare implantierbare Neurostimulator auf dem Markt (Stand 2006) und bereits von der FDA für die Wirbelsäulenstimulation zur Behandlung chronischer Schmerzen zugelassen.

Wenn die Studie erfolgreich ist, bietet sie Migränepatienten neue Hoffnung, insbesondere solchen, deren Schmerzen gegen die derzeit verfügbaren Behandlungsmethoden resistent sind.

Dr. Amins Studie ist nicht die erste. Im Jahr 2004 führte Medtronic, Inc., ein Medizintechnikunternehmen, eine Studie zur Stimulation des N. occipitalis bei Migräne mit einem eigenen Gerät durch. Die Studie wurde begonnen, nachdem ein Arzt in Dallas die experimentelle Behandlung erfolgreich zur Schmerzlinderung bei einem Migränepatienten eingesetzt hatte. Eine Überprüfung der Website des Unternehmens, www.medtronic.com, ergab keine Informationen zu der Studie, was es wahrscheinlich macht, dass die Studie von 2004 aus irgendeinem Grund nicht erfolgreich war.

Dr. Amin gibt an, dass seine Behandlung nicht jedermanns Sache ist, und empfiehlt sie, wenn sie erfolgreich ist, nur Patienten, die keine Schmerzlinderung durch Medikamente oder andere, häufigere Behandlungsmethoden erreichen konnten.

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