Genforschung bei Migräne

Migränekopfschmerzen sind ein großes Gesundheitsproblem. In einem Bericht aus dem Jahr 2004 bezeichnete die Weltgesundheitsorganisation (WHO) Migräne und Kopfschmerzen als ein globales Unglück im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Migräne und andere chronische Kopfschmerzen sind behindernd. In demselben Bericht stufte die WHO Migräne als eine der zwanzig häufigsten Erkrankungen der Welt ein, die Jahre gesunden Lebens verursacht, die aufgrund einer Behinderung verloren gegangen sind. Migräne und alle anderen Kopfschmerzen gehören zusammen zu den zehn häufigsten Ursachen für Behinderungen. Infolge der zunehmenden weltweiten Anerkennung von Migräne als Gesundheitsbedrohung hat sich die genetische Erforschung der Erkrankung in den letzten zehn bis fünfzehn Jahren exponentiell vervielfacht.

Ärzte wissen seit langem, dass ein Kind mit zwei Eltern mit Migräne wahrscheinlich Migräne hat. Eine dänische Studie aus dem Jahr 2000 mit hauptsächlich Zwillingen ergab, dass Migräne ohne Aura (häufige Migräne) zu ungefähr einundsechzig Prozent genetisch bedingt ist. Die anderen neununddreißig Prozent wurden genetischen Faktoren zugeschrieben, was Migräne zu einer teilweise genetischen Krankheit machte. Studien zur Familiengeschichte und die dänische Studie legen nahe, dass Migräne eine multigenomische Erkrankung ist, was bedeutet, dass mehrere Gene oder Kombinationen von Genen erforderlich sind, damit die Erkrankung vererbt werden kann.

In einer im Juni 2003 veröffentlichten Studie haben niederländische Ärzte gezeigt, dass ein bestimmter Subtyp der Migräne, die familiäre hemiplegische Migräne, in 75 Prozent aller Fälle einem herkömmlichen Mendelschen Vererbungsmuster (einfache Vererbung) folgt. Dieselbe Studie zeigte, dass die häufige Migräne erheblich komplexer ist. Es wurden mehrere potenzielle genetische Loci untersucht.

Das Genomics Research Center an der Griffith University in Queensland, Australien, berichtet über Fortschritte bei der Lokalisierung genetischer Loci für Migräne. Forscher untersuchen seit Jahren Migräne-Patienten mit mehreren Generationen innerhalb derselben Familie. Laut ihrer Website haben die Forscher drei verschiedene genetische Regionen auf den Chromosomen 1, 19 und X identifiziert, die Gene enthalten, die die Migräneanfälligkeit erhöhen. Diese Art der Forschung kann schließlich zu einer genetischen Behandlung von Migräne führen.

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